Todo lo que necesita saber sobre la filtración de acuarios

Instalar un acuario en casa es un sueño para muchos amantes de los entornos acuáticos. Pero para aprovecharlo al máximo, debes saber que su equilibrio biológico y la claridad de su agua pasan por un dispositivo imprescindible: el filtro de acuario. ¿Cómo elegir un modelo adaptado a tus necesidades? Entonces, ¿cómo instalarlo y mantenerlo? Aquí tienes algunas claves para guiarte.

¿Para qué sirve un filtro de acuario?

Principio del filtro de acuario

El sistema de filtración en un acuario permite realizar una filtración mecánica, eliminando partículas insolubles y antiestéticas. También permite realizar una filtración biológica, donde los elementos tóxicos (nitrógeno) aportados por peces y plantas se modifican en moléculas atóxicas. Esto contribuye a la estabilidad del agua y a la purificación del medio acuático.

Es bueno saberlo: el sistema de filtración se puede comprar por separado, pero es posible recurrir a acuarios que ya están equipados con un filtro.

Filtración mecánica

Este es el uso principal de un filtro, que retiene macropartículas y micropartículas insolubles suspendidas en agua.

La retención de estas partículas se realiza mediante una malla más o menos apretada según la ubicación en el filtro. Por lo general, las mallas más sueltas absorben el agua sucia primero y luego las más apretadas eliminan todas las partículas. Invertir la dirección tendría como consecuencia encontrar la malla más apretada rápidamente obstruida por partículas grandes, reduciendo así el rendimiento del filtro.

Filtración biológica

Esta acción biológica del filtro no es visible como puede ser la filtración mecánica. Esto corresponde al papel esencial del filtro en el “ciclo del nitrógeno”, es decir, la biotransformación de productos nitrogenados tóxicos (amoniaco y nitritos) en productos nitrogenados inocuos a bajas dosis (nitratos), que pueden ser asimilados por las plantas acuáticas.

Esta transformación de productos tóxicos en productos no tóxicos está asegurada por una fauna microbacteriana que se desarrolla dentro del propio filtro.

Filtración química

Este último tipo de filtración se utiliza sólo excepcionalmente, si surge la necesidad. Para ello, utilizamos resina o un soporte fijador de un contaminante en particular. El más conocido de todos es el carbón activado, que se utiliza para eliminar los taninos que desprenden las raíces o, una vez finalizado un tratamiento, para fijar los productos utilizados.

También existen resinas antifosfato y antinitrato. Todos estos sustratos de filtración deben renovarse periódicamente, ya que después de la saturación se observa una liberación que no es deseable.

¿Qué tipo de filtro de acuario debería elegir?

Hay dos tipos de filtro: interno, es decir, sumergido dentro del acuario, o externo, ubicado debajo del acuario. La elección de uno u otro viene determinada en parte por el volumen del acuario y también por la población del mismo.

Filtro interno, en el acuario

  • La bomba de filtro interno, el filtro más común para acuarios estándar totalmente equipados, por ejemplo los de 100 litros.
  • En el caso del filtro en el aspirador, el agua circula gracias a una bomba de aire a través de una simple espuma. Este tipo de filtro es muy utilizado en acuarios de pequeño volumen para invertebrados o para tanques dedicados a la reproducción de pequeños peces.

El principio general es el mismo sea cual sea el sistema: una rejilla de succión retiene los residuos más grandes, luego el agua pasa a través de las espumas para ser devuelta al acuario.
Los filtros internos se utilizan hasta 250 o 300 litros, y son ideales para camarones o peces que no aprecian la corriente. Para volúmenes más grandes, se prefieren los filtros externos. Sus principales inconvenientes son su naturaleza antiestética y su baja modularidad.

Filtro externo, fuera del acuario

Hay una amplia gama de filtros externos. La estructura básica sigue siendo la misma, con dos partes que componen el filtro:

  • La parte tubular con el tubo de aspiración y el tubo de rechazo.
  • El tanque de filtración, donde encontramos los diferentes compartimentos que contienen las espumas y los medios de filtración.

El principio es siempre el mismo: el agua pasa a través de un colador unido a la varilla de succión, antes de ser conducida por una tubería al tanque de filtración. Luego pasa a través de los distintos medios de filtración y luego se eleva mediante la bomba equipada con un rotor de paletas en el acuario a través de la varilla de rechazo.

El filtro externo tiene la ventaja de una cierta discreción: la parte más voluminosa se puede ocultar en el gabinete del acuario. Además, algunas marcas ofrecen varillas de aspiración y descarga de vidrio. Estos filtros de mayor capacidad se utilizan principalmente para grandes volúmenes, pero ahora están disponibles para envases pequeños para que puedan beneficiarse de su ventaja estética.
Es bueno saberlo: algunos peces contaminantes o los amantes de las corrientes requerirán grandes tasas de filtración y, por lo tanto, filtros grandes.

¿Cómo instalar un sistema de filtración para acuarios?

Los principales pasos a seguir

Antes de poner en servicio un dispositivo de filtración, debe:

  1. Limpiar los elementos y las distintas espumas sintéticas con agua limpia para eliminar el polvo.
  2. Humedezca el medio filtrante para limitar las burbujas de aire que quedarán atrapadas.
  3. Inserte el filtro en el acuario para los filtros internos, o coloque los tubos de succión y descarga en la ubicación deseada para los filtros externos.
  4. Para filtros externos, cebe la tubería de succión para llenar el tanque (algunos filtros ahora están equipados con un sistema de succión manual en el cabezal de la bomba).
  5. Espere unos minutos antes de encender para que salga el aire.

Nuestros consejos para instalar el filtro de acuario

Si queda aire atrapado, esto no tendrá ningún impacto en la filtración, pero el paso de las burbujas puede generar un ruido desagradable. La filtración debe instalarse tan pronto como se instale un acuario. A menos que haya un problema técnico, no intervenga más en el filtro durante el ciclo (configuración del ciclo de nitrógeno).

Al iniciar un filtro en un acuario existente, es mejor hacer funcionar los filtros nuevos y viejos juntos, de modo que las bacterias de la primera colonicen el nuevo sistema.

¿Cómo limpiar un filtro de acuario?

Limpiar un filtro interno

Los filtros internos generalmente se obstruyen más rápidamente que los filtros externos porque el área de superficie de las espumas de filtro es más pequeña. El primer signo de una disminución en la operación es la pérdida gradual de flujo en el rechazo de filtración. Para evitarlo, basta con comprobarlo periódicamente. Si sospecha una caída en la velocidad del filtro, enjuague las espumas del filtro con agua de acuario para eliminar los desechos acumulados (por ejemplo, durante el cambio de agua semanal).

Sin embargo, no enjuagues demasiado estos elementos, ya que también puedes eliminar bacterias beneficiosas para la estabilidad del medio acuático. La frecuencia de limpieza depende del acuario y su población.

Limpiar un filtro externo

Como los filtros externos tienen mayores volúmenes de filtración, las operaciones de limpieza estarán más espaciadas con el tiempo. Además, la presencia de varios compartimentos permite alternar la limpieza de las espumas de filtración, limitando así la pérdida de microfauna bacteriana. El procedimiento es idéntico al de los filtros internos. Si el acuario tiene más de un filtro, límpielos uno a uno, no todos al mismo tiempo.

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